Chroniques, Thrillers/Romans noirs/Policier

Le mystère Caravage

À Rome, en 1606, Le Caravage mène une vie dans l’excès. Il est régulièrement accusé d’hérésie en profanant des scènes religieuses prenant notamment pour modèles des prostitués. Contraint de quitter Rome pour échapper à une condamnation à mort, il prend la fuite avec son apprentie Nerina. Traqués sans cesse pendant leur cavale, Nerina enquête sur cette conspiration et découvre peu à peu le passé de son maître et ses lourds secrets…

Nous suivons les dernières années de la vie du Caravage au cours desquelles il n’a cessé de fuire. De Rome à Malte en passant par Naples, l’auteur nous entraîne dans une longue cavale jonchée de mystères, complots et trahison. Le Caravage est un personnage haut en couleur, il boit, se bat, voit des prostitués et doit peindre de nouvelles toiles pour subvenir à ses besoins. Nerina n’a de cesse d’essayer de le sauver pendant toutes ses années et découvre peu à peu les raisons de cette traque permanente. Parallèlement aux aventures du Caravage et Nerina, nous suivons les complots, manigances et jeux de pouvoirs liés aux tableaux du peintre. Si le Vatican veut sa perte, d’autres sont prêts à tout pour mettre la main sur ses tableaux. Ne connaissant pas du tout les œuvres et la vie de ce célèbre peintre, j’ai pris plaisir à les découvrir au fil des pages. De nombreux tableaux y sont décrits et leur contexte expliqué. Le roman est très dense, son ambiance est sombre, poisseuse et oppressante. J’ai trouvé parfois l’intrigue un peu longue et redondante mais j’ai tout de même passé un bon moment en en apprenant plus sur la vie du peintre. Très bien documentée d’un point de vue historique, cela reste une autobiographie romancée et, à la fin du livre, l’auteur nous aide à déméler le vrai du faux en nous indiquant le peu de faits avérés que l’on connait de la vie du Caravage…

Le mystère Caravage
Peter Dempf – Cherche Midi éditions

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